Quali malattie si curano con le cellule staminali del cordone?

Il progresso della ricerca nel settore delle cellule staminali prelevate dal cordone ombelicale fa passi da gigante, ma non tutti sono aggiornati sui risultati raggiunti e sanno quali sono le patologie e le malattie che oggi possono essere curate con questa tecnica. Ecco quindi un breve articolo che aggiorna il lettore su questo importantissimo argomento relativo alla nostra salute.

Malattie curabili con le cellule staminali del cordone ombelicale

Malattie curabili con le cellule staminali del cordone ombelicale

La conservazione e la donazione del cordone ombelicale, o meglio delle cellule staminali presenti all’interno del sangue cordonale, consentono di preservare un patrimonio unico sul quale si concentra l’interesse della medicina moderna.

Sono moltissimi, infatti, i ricercatori che giorno dopo giorno studiano le potenzialità in campo clinico di queste cellule, importanti alleate nel trattamento di svariate patologie. Ecco, allora, alcuni progressi che la scienza ha effettuato in questo campo.

Malattie onco-ematologiche e ematologiche

Per quanto riguarda il trattamento di patologie onco-ematologiche (come la leucemia linfoblastica acuta) e l’anemia aplastica severa), il trapianto autologo di staminali cordonali ha segnato dei traguardi importanti. Nel 2007 il primo caso di trapianto su una bimba di 3 anni affetta da leucemia linfoblastica acuta è stato un successo. Dopo un anno, i valori ematici della piccola erano tornati normali e dopo due non vi era alcun segno di ricaduta1.

Nel 2011, invece, sono stati diffusi i dati di uno studio che riguardava 3 persone colpite da anemia aplastica severa.

Dopo una terapia immunosoppressiva e trapianto autologo di cellule staminali cordonali, la malattia ha lasciato liberi i pazienti, rispettivamente per quasi 5 anni, oltre tre anni e 17 mesi, consentendo loro di vivere una vita normale e indipendente dalle continue trasfusioni di sangue cui obbliga la malattia2.

Disordini neurologici

Disordini neurologici, come per esempio la paralisi cerebrale, rientrano nelle patologie che i ricercatori stanno cercando di trattare grazie all’aiuto delle staminali cordonali. È tuttora in corso uno studio clinico atto a valutare gli effetti di infusioni di cellule staminali del cordone ombelicale in oltre 180 bambini colpiti da questo tipo di problemi.

I risultati finora ottenuti non evidenziano alcuna reazione negativa, confermando la sicurezza del trapianto autologo3.

Emorragia alveolare diffusa

Si tratta di una complicazione molto rara e grave del lupus sistemico eritematoso (con un tasso di mortalità superiore al 50%) che grazie a trapianto allogenico – cioè effettuato con staminali cordonali appartenenti a un soggetto diverso dal paziente – può essere trattata, ottenendo un notevole miglioramento nel quadro clinico del paziente.

Un’analisi effettuata su 4 pazienti ha infatti mostrato come a 1 mese dall’intervento i livelli di ossigeno nel sangue si erano normalizzati e dopo sei anche i livelli di emoglobina avevano raggiunto la normalità4.

Ecco illustrati alcuni degli studi effettuati o in corso d’opera che testimoniano l’importanza delle staminali come strumento terapeutico nelle mani della medicina moderna. Uno strumento prezioso che può migliorare le condizioni di salute di molti pazienti che soffrono di svariati tipi di patologie (a oggi più di 80)5.

Note

  • 1 – Hayani A, Lampeter E, Viswanatha D, Morgan D, Salvi SN: First report of autologous cord blood transplantation in the treatment of a child with leukemia. Pediatrics 119:e296-300, 2007.
  • 2 – Rosenthal J, Woolfrey AE, Pawlowska A, Thomas SH, Appelbaum F, Forman S: Hematopoietic cell transplantation with autologous cord blood in patients with severe aplastic anemia: An opportunity to revisit the controversy regarding cord blood banking for private use. Pediatr Blood Cancer.
  • 3 – Sun J, Allison J, McLaughlin C, Sledge L, Waters-Pick B, Wease S, Kurtzberg J: Differences in quality between privately and publicly banked umbilical cord blood units: a pilot study of autologous cord blood infusion in children with acquired neurologic disorders. Transfusion 50:1980-1987.
  • 4 – Clinical Rheumathology
  • 5 – Elenco delle patologie

Una risposta

  1. M. R. Ruta

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